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KENNKARTE #71 - SCHUTZANGEHÖRIGE BROMBERG (issued 16 September 1944)

Kennkarte (Deutsches Reich) issued to a Pole with the remark, "Schutzangehörige (eingegl. Ostgebiete)", which indicated the holder was not a German national, but a "foreign" resident of the annexed Eastern Territories, which was the name given to that part of Poland incorporated into the Reich after the end of the Polish Campaign in 1939.  Such ID holders were considered "probationary" residents, whose privileges could be withdrawn at any time, if their behavior was not considered acceptable to Reich authorities.  In such cases, the revocation of the status usually led to expulsion into the Generalgouvernement, the "reservoir" remnant of the Polish nation under German jurisdiction or deportation into a concentration camp in extreme cases.  

This ID card was issued on 16 September 1944 and was valid until 15 September 1949.  The ID holder was a 31 year old woman as of the date of issue.  On the ID card is the ink stamp "wymiany dokonano", which indicated that the ID was re-issued for use in the People's Republic of Poland temporarily.  Thus, the reason for the eagle-and-swastika cut out of the bottom left hand corner of the page.

Kurz nach dem Beginn des Zweiten Weltkrieges kam es in Bromberg und anderen Städten Polens zu Pogromen und Übergriffen gegen Volksdeutsche, bei denen nach offiziellen deutschen Angaben 5437 Zivilisten getötet wurden. In Bromberg wurden dabei am 3. und 4. September 1939 mindestens 358 Volksdeutsche, darunter vorwiegend Männer, in der Umgebung Brombergs hunderte weitere getötet. Insgesamt geht die Forschung heute von einer Höchstzahl von rund 1500 getöteten Volksdeutschen in und um Bromberg aus. Diese Massenmorde wurden von der NS-Propaganda als „Bromberger Blutsonntag“ (die Massaker hatten an einem Sonntag begonnen) instrumentalisiert und zu diesem Zweck auch die für das gesamte Staatsgebiet Polens genannte offizielle Opferzahl verzehnfacht. Aufgrund der Kriegsereignisse und der Ausschlachtung der Vorfälle in der deutschen Presse blieben die Ursachen für den Gewaltausbruch in Bromberg Anfang September 1939 ebenso wie die Anzahl der Opfer zwischen Deutschen und Polen lange heftig umstritten. Mittlerweile gibt es aber differenziertere Untersuchungen zu diesem Themenkomplex, welche eine relativ genaue Rekonstruktion der tatsächlichen Vorgänge ermöglichen.

Während der deutschen Besetzung, die am 5. September 1939 begonnen hatte, litt die polnische Bevölkerung Brombergs unter Willkürmaßnahmen, Verhaftungen, Vertreibungen und Gräueltaten (siehe auch Verbrechen der Wehrmacht#Polen). Im Rahmen des vor Kriegsbeginn geplanten Unternehmens Tannenberg wurden allein im so genannten „Tal des Todes“ in Fordon bei Bromberg von Ende September bis Ende Oktober 1939 von Angehörigen des Einsatzkommandos 16 und des paramilitärischen Volksdeutschen Selbstschutzes schätzungsweise 1400 bis 3000 Einwohner von Bydgoszcz und Umgebung erschossen.Polnische Schätzungen sprechen sogar von bis zu 5000 Getöteten an dieser Mordstätte. NS-Kreisleiter und Oberbürgermeister Werner Kampe wollte die Stadt monumental umgestalten. Dies scheiterte an den Kosten, aber einige Umbaumaßnahmen wurden begonnen. Dabei wurden einige historische Bauten (darunter die von Karl Friedrich Schinkel umgeformte Jesuitenkirche) abgerissen. Im Oktober 1939 wurde die Große Synagoge der Stadt zerstört.

Am 27. Januar 1945 eroberten Einheiten der Rote Armee und der Polnischen Volksarmee mit Hilfe der polnischen Einwohner die Stadt. Beim Wiederaufbau der Woiwodschaft Großpommerellen blieb Toruń (Thorn) zunächst die Hauptstadt. Bei der Verkleinerung der Woiwodschaft am 7. April 1945, wobei auch das ‚Groß‘ im Namen fortfiel, wurde Bydgoszcz zur Hauptstadt. 1950 wurde die Woiwodschaft (Województwo Pomorskie) nach der Stadt in Województwo Bydgoskie umbenannt.


In the partition of 1772, Bydgoszcz was annexed by Prussia and remained part of West Prussia until 1918, when it was surrendered to the new Polish state.  Like many places in the former German areas now a part of Poland, the overwhelming majority of German residents did not move to the post-WWI truncated Weimar Germany; and relations between local Volksdeutsche and Poles, who also had been living there during the entire time of the partition, were frequently in a state of unresolved conflict.

When war broke out in September 1939 after the German invasion of Poland, there were allegedly incidents of sniping at the backs of retreating Polish units by local Germans, including members of the Hitler Youth.  Those Germans caught by Polish soldiers during these guerilla activities were promptly executed.  The incident was referred to by Goebbels' propaganda machine as the Bromberger Blutsonntag (Bloody Sunday in Bromberg), and was blown out of proportion to reality as a means of bolstering the moral argument by the Germans for invading Poland.  The event was portrayed as a pogrom by vicious Poles against unarmed and peaceful Germans and the Germans wasted no time rounding up a significantly larger number of Poles in comparison to those Germans shot and began systematic executions outside of the city.  Throughout the occupation, a number of residents were deported to forced labor inside Germany; to concentration camps; and large numbers were exeucted by SS Einsatzgruppen and Volksdeutsche "Selbstschutze" (local militia).

During the Second World War, Bydgoszcz (now renamed Bromberg once again) was incorporated into the province of Danzig-Westpreussen.  Poles considered "dangerous", "difficult", or simply "unwanted" were forced to evacuate their homes and move to the Generalgouvernement in short order.  Their homes were often taken over by the local German population or Volksdeutsche resettled from the Baltic States and Bessarabia.  It was not uncommon for the new owners to find pots cooking on the stoves or plates of food left on the tables by the former residents, who were frequently, forcibly evacuated with only a few minutes to gather what they could.  Those Poles willing to put themselves on the Volksliste identifying themselves as having "German blood", were categorized based on the seeming validity and confirmation of their claims and were made "probationary" Reich citizens.  Other Poles allowed to stay in annexed German territory were also "probationary"; but not "citizens":  "subjects".  They faced harsh restrictions and the use of the Polish language was usually strictly forbidden on pain of exile.

Polish sources estimate an approximate death toll of 30,000 Poles and Jews by War's end.  In the 1931 census, there were some 745 Jews in the city, all of which were either murdered in the city or sent to death camps.