• 00012
  • 0003
  • 0004
  • 0005
  • 0006
  • 0001
  • 0002
  • 00013
  • 00014
  • bootstrap carousel
  • 0009
slider bootstrap by WOWSlider.com v8.2
SKU 3696
Availability

AUSTRIA: IDENTITY CARD ISSUED IN OCCUPIED AMSTETTEN (KERNSTOCK, FRANZ - 1946)

Identity card issued in occupied Amstetten on 05 September 1946.  Like Germany, Austria  was divided among the four occupying authorities.  Amstetten, part of Lower Austria, was under Russian occupation until 1955.  The statistics of the card's holder had to be filled out four times, identically in German, French, English and Russian.  Thus, the document consisted of 6 pages (the first two of which are shown here).  The holder of this document was 70 at the time of its issuance.

Von 1938 bis 1945 waren in Amstetten zwei Nebenlager des KZ Mauthausen. Nur wenige Bewohner der Stadt gaben nach dem Ende der Naziherrschaft an, etwas von den örtlichen NS-Verbrechen gesehen oder gewusst zu haben. Als Bahnknotenpunkt war Amstetten während des Krieges von strategischer Wichtigkeit als Kriegsziel, und wurde deshalb mehrmals von US-Amerikanern und später von den sowjetischen Truppen schwer bombardiert. Die Reparaturarbeiten an der Infrastruktur wurden vornehmlich von KZ-Insassen durchgeführt. Das schwerste Bombardement erlitt die mit Flüchtlingstrecks und sich zurückziehenden Wehrmachtsteilen vollgestopfte Stadt dabei erst in den letzten Apriltagen 1945, ausgelöst von einer längst sinnlosen Fliegerabwehrreaktion der zur Bewachung der KZ-Häftlinge stationierten SS-Truppen. Dieser Angriff forderte alleine über 200 Tote, neben schwersten Zerstörungen, darunter eines der wenigen erhalten gebliebenen Bauwerke aus dem Mittelalter, der „Kilianbrunnen“, an der Stelle des mittelalterlichen Prangers.

Seit dem 16. Jahrhundert wurden in Amstetten Ziegel gebrannt, was der Stadt im Westteil ihr topographisches Gepräge (Kreuzberg und Sonnleitenberg) gab. Dies war ein wichtiger Faktor dafür, dass der Wiederaufbau nach 1945 vergleichsweise zügig voranging. 

After the Anschluss of March 1938, it didn't take long for the Nazis to open the concentration camp Mauthausen near Linz.  Two subcamps of this notorious camp were located in Amstetten.  However, after the Nazis' defeat, few of the city's inhabitants admitted to having seen or even know about the crimes which took place in their midst.  As an important rail junction, Amstetten was designated by the Allies as a place of strategic importance.  The city was subjected to repeated, heavy bombardments by the Americans and later forced to endure heavy shelling by the Soviets.  However, whatever damage was done was quickly repaired by the inmates of Mauthausen and its subcamps.  The city saw its heaviest bombardment in the last days of April 1945, shortly before the War's end.  Full to the brim with columns of refugees and retreating Wehrmacht soldiers, Amstetten was subjected to an intense bombardment thanks to an aggressive -- and strategically senseless -- defense of the city by the SS men guarding the concentration camp inmates.   This bombing led to more than 200 deaths, in addition to causing serious damage to the city.  One of the few surviving building from the Middle Ages, the Kiliansbrunnen, at the site of the medieval pillory, was destroyed.  

The making of bricks was a major industry in Amstetten and had been since the 16th Century.  This helped, too, in the quick reconstruction of the city after the War.